El trastorno del espectro del autismo ahora tiene una solución

La Dra. Joanne Kurtzberg, responsable del ensayo clínico para tratar autismo

El Trastorno del Espectro del Autismo (TEA) afecta a 1 de cada 100 niños en España, con un aumento significativo de los casos detectados en los últimos años. Afecta más a los niños que a las niñas (en una proporción de 4:1) y no hay diferencias entre clases sociales o niveles culturales.

Las manifestaciones clínicas de los TEA varían mucho entre los afectados. En general, sus habilidades de interacción son muy distintas a las consideradas normales, llegando en algunos casos a presentar un importante aislamiento social. También presentan alteraciones en las habilidades de comunicación, pueden presentar los mismos comportamientos de forma repetitiva y tener problemas para afrontar cambios en sus actividades y entorno, aunque sean mínimos.

¿Cómo puede ayudar la sangre de cordón?

Debido a la capacidad de las células madre de la sangre de cordón para modular los procesos inflamatorios en el cerebro se pensó en esta terapia como una alternativa para el TEA. Ahora, por vez primera, un estudio ha demostrado que las propias células madre de la sangre del cordón umbilical pueden resultar de utilidad para tratar el autismo.

En este estudio realizado por la Dra. Joane Kurtzberg, en la Universidad de Duke, 25 niños con TEA y edades comprendidas entre 2 y 5 años recibieron un trasplante de sus propias células madre de sangre de cordón umbilical. Los participantes en el ensayo tenían que tener un diagnóstico claro de TEA y disponer de una unidad válida de sangre de cordón umbilical que se les hubiera recogido en el momento del parto. Los niños fueron evaluados con una batería de tests de comportamiento y funcionales justo antes del trasplante, y otra vez a los 6 y 12 meses. Gracias a estos tests se ha podido comprobar que más del 70% de los niños han conseguido mejoras significativas en los síntomas del autismo, incluyendo:

  • Comportamiento
  • Comunicación
  • Socialización

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En particular, los niños con manifestaciones más graves de TEA fueron los que mostraron resultados mucho más exitosos.

Los investigadores comprobaron que el tratamiento es seguro, y que no supone riesgo alguno para los participantes:

“Estamos muy orgullosos de haber podido comprobar que el tratamiento con trasplante autólogo de sangre de cordón para pacientes con TEA es seguro. También estamos muy satisfechos porque, aunque el estudio es pequeño y no randomizado, hemos podido comprobar que se consiguen importantes mejoras en la gran mayoría de los participantes” dijo la Dra. Kurtzberg, experta mundial en trasplantes de sangre de cordón, y responsable de este ensayo.

Los resultados de este estudio se han publicado en el número de abril de 2017 de la revista Stem Cells Translational Medicine.

Ante el éxito de este estudio ya ha comenzado el reclutamiento de pacientes para la Fase II, que en este caso sí será randomizado. Cells4Life participa en este ensayo y ha trasladado unidades de los niños que se incluirán en el estudio a la Universidad de Duke para que puedan incorporarse en este ensayo clínico tan prometedor.

Trasplante autólogo de sangre de cordón para tratar autismo

Hasta hace relativamente poco las células madre de la sangre de cordón se han utilizado como tratamiento estándar para más de 80 hemopatías, como la leucemia o los linfomas. Sin embargo se empieza a caer en la cuenta que su gran potencial radica en su potenciales usos en medicina regenerativa.

Hasta hace poco, las enfermedades neurológicas, tales como la parálisis cerebral, o el autismo no tenían tratamiento, y tan solo podíamos ocuparnos de sus síntomas, ofreciendo cuidados paliativos, pero sin poder reparar la lesión en sí misma. La sangre del cordón umbilical ha demostrado su utilidad en el tratamiento de estas enfermedades y ofrece por primera vez una alternativa terapéutica válida. Los pacientes mejoran su calidad de vida y en algunos casos logran levantarse, andar e incluso hablar por primera vez.

Tal vez en el futuro la terapia con sangre de cordón para tratar daños cerebrales pueda ser accesible a cualquiera que encuentre una muestra compatible de algún donante. Hoy por hoy sabemos que de momento estos tratamientos sólo están accesibles para aquellos que han conservado privadamente la sangre del cordón en el momento del parto.

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